關於轉基因生物的幾個問題

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  中新網巴黎2000511日電

法國《費加羅報》日前刊登一篇題爲《關於轉基因生物的幾個問題》文章,回答了人們關心的幾個問題:

何爲轉基因生物?
  知名度最高的轉基因生物顯然是指轉基因植物,但歐洲有關權威機構的新看法是,遺傳物質的能夠再生或轉移的生物實體都是轉基因生物。顯然,轉基因生物也是指轉基因動物和爲製造藥品而培育的轉基因細菌。歐洲有關權威機構還認爲,轉基因生物是指分散在自然環境中的、基因被改變了的生物。因此,爲進行生物研究而在實驗室堥洏峈甄鈰穧]老鼠以及在實驗室堨産胰島素或生長激素的微生物都與歐洲議員們投票表決時所指的轉基因生物無關。

  在所有情況下,無論是培育能夠抗蟲害的玉米還是培育能夠迅速生長的轉基因魚,在基因處理方法上都是一樣的。筒而言之,要想改變一種生物的基因,就把一種新的基因送給這種生物,這樣,這種生物就具有了一種以前沒有的特徵。

  這種技術同傳統的物種雜交技術有什麽區別呢?實際上,最大的區別在於,要轉移的基因可以來自一個與接受基因的物種沒有任何關係的物種。例如,我們可以培養出帶有水母基因的老鼠,其水母基因能使這種老鼠在某些光線下發出熒光!傳統的雜交技術顯然是無法做到這一點的。轉基因技術的全部意義正在於此:今後,我們有可能使一種植物具有在自然狀態下還不具有的某些特性。從理論上說一切都是可能的。這必然會使某些人感到不安。

轉基因生物是危險的生物嗎?
  改變生物物種,不尊重生物壁壘,這就可能出現許多問題。要冒的最明顯的、最多的風險是環境方面的風險。生態學家們擔心,轉基因植物所具有的新特性會轉移給附近的野生植物。能抵抗除袛祖甄鈰穧]油菜會使野生芥菜受到傳染,從而使野生芥菜對除雜草措施不敏感。如果是這樣,那可就麻煩了。轉基因玉米已被允許引入法國。然而,這種能抵抗一種毛蟲的轉基因玉米是用一種能抵抗抗菌素的基因研製出來的。生態學家們擔心這種基因會使抵抗抗菌素的能力在自然中擴散。不過,歐洲議會表示不禁止引入具有抵抗抗菌素特性的轉基因生物。言下之意是,這種轉基因生物所具有的危險並不很大。

  關於轉基因生物對食品的危害問題人們還在研究。情況似乎表明,現有的轉基因生物是無毒的。但是,變態反應的傳播在幾年以前就出現了。有一種轉基因大豆可能會被放棄,因爲它能引起變態反應。它之所以能引起變態反應,是因爲這種轉基因大豆所採用的新基因是一種巴西胡桃的基因,而那種巴西胡桃乃是一種容易引起變態反應的食品。所以,基因技術産生的後果往往是無法預計的。這就需要我們在將每一種新的轉基因生物投放市場以前要進行專門檢驗。

哪些是與遺傳工程學有關的生物物種?
  可以說,所有的生物物種(不管是植物、動物還是微生物)都與遺傳工程學有關。這是因爲,同傳統的選種方法相反,轉基因技術可以突破物種壁壘,從而提供無限的雜交機會。

  從農藝學角度來看,現有的轉基因植物具有更好的特性。例如,有些玉米、大豆或棉花在被嫁接了基因(常常是細菌的基因)以後具有了抗莠的特性、抗蟲害的特性或抗寄生真菌的特性。另外,轉基因技術還可以使一些植物具有抵抗某些病毒的能力,而採用通常的辦法是難以使這些植物抵抗那些病毒的。

  人們現在正在研究和培育一種被去掉了變態反應因素的轉基因水稻。一種被允許投放美國市場的轉基因番茄攜帶有一種能推遲採摘後的成熟進程的基因。

  有些轉基因植物可以用來研製醫藥物質。例如,有一種轉基因煙草,它的一些組織結構可以産生血色素。用於醫學目的的轉基因生物得到了輿論的一致認可。在這些轉基因生物中,特別是用來製造胰島素、生長激素或疫苗的複合微生物。另外,有一種轉基因豬,我們可以取其器官用於移植。一些轉基因母牛、轉基因羊和轉基因兔子,它們的奶含有醫藥物質。還有很多轉基因老鼠可以供醫學研究之用(特別是可以用於抗癌研究)

哪些是培育最多的轉基因植物?
  培育最多的轉基因植物是大豆。去年,世界上轉基因大豆的種植面積占所有轉基因植物種植面積的一半以上(54 ),其次是轉基因玉米(28%)、轉基因棉花(9%)和轉基因油菜(9)。最近4年來,轉基因植物種植面積增加得特別快,由1996年的280萬公頃增加到了去年的將近4000萬公頃。這些轉基因植物主要種植在美國、阿根廷和加拿大,其中美國的轉基因植物種植面積占轉基因植物總種植面積的70%,遠遠領先於阿根廷(17)和加拿大(10)。但今年,北美的農場主決定明顯減少轉基因大豆、轉基因棉花和轉基因玉米的種植面積。其主要原因是:反轉基因生物運動的壓力,農產品價格的下降,種植轉基因植物的收益並不像轉基因生物貿易公司所許諾的那樣大。

  多數專家一致認爲,轉基因植物種植的前途在第三世界,特別是在中國和東南亞。國際水研究所現在正在研究超級 轉基因水稻,從現在起5年內,這種轉基因水稻將進入中國市場。

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