量身訂做下一代 快成真了 

【2000/03/10/聯合報】 】

 

聯合報編譯組朱邦賢/特譯

圖左為約翰霍浦金斯大學研究人員利用基因工程技術生產的老鼠,比圖右的正常老鼠大得多。(美聯社)

如果準爸爸和準媽媽可以保證子女長大後會特別健康,特別聰明,或至少比父母好看一點,必須花點工夫,動點手腳,譬如操控孩子的去氧核糖核酸 (DNA),增添基因,減緩老化,促進腦部的循環,或加強病毒的抗體。

就算有人持反對意見,科學家相信,總還會有一大票人躍躍欲試。上述假設從前聽起來十分科幻,如今卻已快成真。

將來父母可能在醫院捧著基因表,就如同在飯店捧著菜單一般精挑細選,希望為嬰兒「加油添醋」,讓他們再也不會感染諸如癌症、愛滋病、心臟病、老年癡呆症之類的重病。或許還有些父母會繼續精益求精,讓孩子將來過目不忘,個個都是大科學家、大文豪或音樂家。

普林斯頓大學生物學家雪爾佛說,凡此種種在不太久的未來全都可能實現。洛杉磯加州大學醫學院醫學、科技和社會計畫的負責人史托克說,現在不是「如果」的問題,而是「何時」及「如何」的問題。

史托克和雪爾佛都是基因工程方面的先知先覺。他們願意為人類描繪精卵工程的未來。他們認為,要改變一個人,必須從受孕那一剎那開始動手。

方法是將新基因注入剛剛受精的卵子裡。於是細胞由一個變成兩個,兩個變成四個,四個變成八個,以此類推。每變一次,就會傳遞一次新情報。九個月後,娃娃呱呱落地。他或她體內的每個細胞都含有額外的基因。孩子長大成人,結婚生子,又將額外的基因傳給下一代。如此代代相傳。人類的生物學從此丕變。

丕變的好處何在?第一點可能是比較不容易生病,第二點則是智力提升。普林斯頓大學的科學家目前已能製造天才老鼠,與尋常鼠輩相比,這些天才老鼠不但學習速度快,東西記得牢,更能隨機應變。

天才老鼠如此天才,只是因為牠們擁有一個特殊基因,可以讓它們在腦中產生一種會促進細胞轉換,協助大腦儲存聯想資料的化學質。人類看到一張臉,就能想起某個名字,就是聯想能力的表現。其他諸如事先選擇孩子的個性,都將不是天方夜譚。

只是,如果將來人類不是自然成形,而是按圖施工打造的製成品,親子關係、個人和命運,將呈現何種面貌,倫理學家一想到就不寒而慄。

水牛城大學散文家和文化批評家費德勒說:「人類將如同住在一個大型超市中,將來這個超市賣的商品就是讓你製造更好的人類,這種新人種活得更久,長得更高,也跳得更高,卻不一定更快樂。」

如果是天然孕育而成,孩子將來是聖賢才智平庸愚劣,誰都不必自責,但如果父母打從孩子受胎的一瞬間就幫他或她決定一切,父母就得為孩子負責到底。還有,對個人絕對有好處的基因工程控制,是不是對社會也有好處,誰也沒把握。如果每個人都活到兩百歲,世界將是何等紛冗擾攘?

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