人牛跨種複製 科學家沒良心?

【2002/03/21 聯合報】 編譯霍達文/報導

約廿名示威者十八日手持標語牌聚集在漢城瑪麗亞生物科技公司門外,其中一名示威者扮成一頭母牛,這名示威者說:「我們抗議瑪麗亞醫院違反倫理,進行人牛跨種複製研究。」漢城瑪麗亞生物科技公司是瑪麗亞不孕症醫院附屬機構。

據亞洲華爾街日報廿日報導,這名示威者扮成母牛的樣子並不是巧合。因為去年夏天這家生技公司一名朴姓胚胎學家的實驗室開始進行高度機密計畫,把人類去氧核醣核酸(DNA)和母牛卵子結合以培養「跨種胚胎」。實驗室技術人員使用一萬五千個冷凍的母牛卵子,在顯微鏡下把人類遺傳基因物質植入掏空的母牛卵子內,製成數以百計複製胚胎。這些胚胎內有人類去氧核醣核酸,也有殘存的母牛去氧核醣核酸,因此不能完全算是人類胚胎。

這項研究目的在製造人類胚胎幹細胞,供研究或進行新穎的組織移植手術之用。

去年十二月,朴姓胚胎學家的研究工作因有人抗議而暫時擱置。但在亞洲和美國各地,類似的研究目前仍在進行中。美國和亞洲研究人員使用母牛或雌兔的卵子進行研究,原因是人類卵子較難取得。

事實上,在一九九八年,美國麻州先進細胞科技公司已率先承認曾把人類去氧核醣核酸植入母牛卵子內,結果招來大批裝扮成牛的示威者抗議。於是類似研究轉入地下或移師海外進行。

南韓這位朴姓專家的研究似是已知的同類研究中規模最大的。這種研究首先要除去牛卵子中含有染色體的去氧核醣核酸,再以人類成人細胞內含的染色體取代。

跨種複製研究現在在世界各地廣泛進行,各國決策當局十分頭痛,有時他們的對策竟是背道而馳。像英國允許研究人員使用人類卵子複製胚胎,但嚴禁進行跨種胚胎複製;日本的做法恰恰相反,嚴禁使用人類卵子,卻可進行跨種胚胎複製。美國並不禁止跨種胚胎複製研究,但這種研究是美國專利商標局面臨的一項挑戰。除了先進細胞科技公司向該局申請專利外,南韓國立漢城大學獸醫學院研究人員也向該局提出類似申請。

跨種胚胎複製研究也引起倫理爭議。美國麥迪生威斯康辛大學生物倫理專家查洛說,把人類去氧核醣核酸和動物卵子結合起來,「迫使人們重新評估他們過去對胚胎的定見。」 

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