篩選健康卵子生下健康寶寶

【2002/02/28 聯合報】編譯霍達文/綜合報導

一名家族有早發性老年失智症病史的婦女使用胚胎著床前基因診斷術篩選卵子,結果在一年多前生下一名可免患上這種惡疾的女嬰,但衛道之士對此不表苟同。

專家說,這似乎首開使用胚胎著床前基因診斷術防止嬰兒患上早發性老年失智症的先例。一般在晚年發病的老年失智症,卻未有類似的篩檢技術可用。胚胎著床前基因診斷術不但可以篩檢卵子,還可供檢驗早期胚胎之用。醫師往往利用這種技術篩檢鐮刀形血球貧血和家族性黑矇癡呆病這兩種在童年時期發病的惡疾,但很少利用這種技術篩檢在成年時期發病的疾病。

倫理專家認為,這項醫學上的突破引起一些使人感到不安的問題,如身患惡疾的父母是否有權生兒育女等問題。

接受這種篩檢的婦女是一名現年卅三歲的已婚遺傳學家,兩年前接受篩檢。這名女性遺傳學家家族的遺傳基因包括一種經過變異的遺傳基因,稱為 V717L,是早發性老年失智症的元凶。

一名專家說,這名遺傳學家很可能在幾年內就無法照顧女兒,甚至還會不認得女兒。

為這名遺傳學家進行胚胎著床前基因診斷的芝加哥生殖遺傳學研究所醫師瓦林斯基在廿六日的記者會上說明她所接受的篩檢技術,有關報告則在廿七日出刊的美國醫學會學報發表。

瓦林斯基利用荷爾蒙刺激這名遺傳學家排卵,取得廿三顆卵子,然後利用分子測試找出不含 V717L 的卵子,再用她丈夫的精子以體外受精術使這些卵子受精,接著把受精卵植入子宮內,結果這名遺傳學家在十七個月前生下一名女嬰。

但有人認為,選擇胚胎不是醫生和病人該做的事。明尼蘇達大學生物倫理中心主任康恩說:「今天是早發性老年失智症。明天我們可能要找尋的是影響智力、如何使一個人成為鋼琴家及其他性向的遺傳因素。問題是我們應該這樣做嗎?」賓州大學生物倫理專家卡普蘭也說這種技術具爭議性,原因是「這很容易變成設計後代子孫」。 

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