科普書「基因組圖譜」 「基因騙術」

觀照科技如何衝擊社會 

2001.08.03  中國時報

     江世芳/綜合報導  

自從大導演史蒂芬史匹柏的「A.I人工智慧」在北美上映大賣,加上前不久著名的美國醫生羅勃懷特宣佈將為癱瘓病人進行「換身體」手術,「人類的奧秘」再度在全球引發新一波空前的討論熱潮,相關的科普書籍也登上暢銷書排行榜。引進國內的書籍則有時報出版的「基因組圖譜解密」、「基因騙術」和麥格羅.希羅出版的「性慾、權力、惡行與微笑」。 

這一波科普叢書和以前的生物學科普叢書最大的不同地方是,以前的科普叢書僅止於用平易的語言,向大眾介紹生物科技科學在實驗室中的進步。現在的科普作者則更進一步,把實驗室放進社會中,讓讀者了解生物科技發展對整個人類的固有倫理與秩序的巨大影響。 

例如像「基因組圖譜解密」書中所描寫的「人類基因組計劃」,是人類有史以來最具企圖心的基因解密工程,由美國政府和民間耗費鉅資支持。作者凱文.戴維斯除了深入淺出的描寫這項工程的種種理論知識外,更費盡心思描繪這項長期計劃,如何在不同的階段造成混亂,既遭受到美國政客們當作政治工具宣傳,而且科學家們也互相爭權奪利,戴維斯傳達了科學並不神聖,一個諾貝爾獎同樣是「一將功成萬骨枯」。 

翻譯這本書的潘震澤表示本身也是生物科技專家,他「他山之石可以攻錯」, 他指出台灣「知識經濟」口號叫得很響,也要籌設「國家基因組中心」,但是除了要花大筆納稅人的錢,卻未見主事者提出合理說帖,也沒有行政立法單位與學術界有任何公聽討論,未來勢必會遭遇到美國「人類基因組計劃」的困境,值得有關單位深思。 

而「性慾、權力、惡行與微笑」則是另一本非常有趣的書,也是一般人最關心的「兩性」話題。作者戴柏斯夫婦在書中探討「睪固酮」激素如何影響兩性行為,他們表示「唯有思考人類和動物共有的特質,才能夠真正了解人類」,這並不是說要變成生物決定論,而是了解人性反而有助於人類做必要的努力。 

書中有一段提到荷蘭一名變性者處在女變男的階段,他服用睪固酮讓自己的身體變成男性,結果他的改變令他驚訝:「我開始出現自我表達的困難,使用語言的方式變得更窄更直接,思考變少了,行動變快了,而且不加思索...我的視覺感受變得極端強烈,給我一種至樂的感受,但我卻懷念以前能看到的『全景』;我的手腳變得更加笨拙,眼光更為狹隘,幻想生活大大減少。」 

作者指出睪固酮的增加使得這位變性者更「男性化」,他同時也經歷了第一手的兩性之間的差異。全書不但有如偵探小說般的引人入勝,同時也探討了兩性之間如何相處溝通以跨越差異,堪稱是生物科技書寫的傑作典範之一,未來的科普叢書書寫也勢必增加以上的整體社會觀照。

 top

s u r r o g a t e        motherhood