人類胚胎 美先進細胞科技公司複製成功

2001.11.27  中國時報 

閻紀宇/綜合廿六日外電報導

美國「先進細胞科技」(Advanced Cell Technology)公司昨天宣佈,他們已經運用複製技術成功培育出三個人類胚胎,並在實驗室中存活了三天,達成科學界一大創舉。不過這項宣佈立刻引發美國社會各界激烈爭議,並遭到宗教團體嚴厲譴責。先進細胞科技公司總裁韋斯特強調,該公司並無意複製人類嬰兒,而是著眼於所謂的「醫療性複製」,希望從複製的人類胚胎中取得極具醫療價值的幹細胞,培育成各種體細胞與組織,來治療糖尿病、帕金森氏症、阿茲海默氏症、脊椎受傷等痼疾。 

除了複製技術之外,先進細胞科技公司也運用一種「孤雌生殖」技術,成功讓數枚並未受精的人類卵子發育成胚胎,存活五天以上。不過該公司運用這技術培育出的胚胎均在早期階段即停止分裂生長,並未發育出珍貴的幹細胞,複製的三個胚胎更只生長到四到六個細胞,只能算是初步成功。 

先進細胞科技公司位於麻薩諸塞州烏斯特,其實驗結果刊登於一份新近創刊的網路醫學雜誌「電子生物醫學:再生醫學報導」(e-biomed: The Journal of Regenerative Medicine,網址:http://www.liebertpub.com/ebi/default1.asp),著名科普雜誌「科學美國人」也以專文報導,這是科學刊物首度報導複製人類胚胎的成功結果。一九九八年有一群南韓科學家宣稱已經培育出第一個複製人類胚胎,但是其實驗報告一直未發表,成果也未得到進一步證實。 

向來對人類複製興致勃勃的神秘宗教組織「雷爾運動」,旗下的「Clonaid」公司昨天宣稱,他們也已經複製出一批人類胚胎,並且希望更進一步創造出發育完全的複製人類。不過Clonaid並未發表其研究報告,同時也不願透露該公司是在何處進行其複製人計畫。 

複製人類胚胎涉及敏感的倫理、宗教問題,美國大部份宗教與反墮胎團體均強烈反對。聯邦眾議院在今年七月卅一日通過一項法案,全面禁絕任何一種複製人類行為,包括為取得醫療用細胞組織而進行的「醫療性複製」,以及意圖創造複製人的「生殖性複製」。這項法案已經送交參議院,將在明年二月或三月進行表決,其結果對於相關科技的發展將有深遠影響。 

白宮發言人密勒懷絲女士今天表示,布希總統「已經表明反對任何一種複製人類行為,並支持眾議院立法禁絕。」參議院多數黨(民主黨)領袖達休雖然支持「為研究目的而進行的複製」,不過他昨天接受福斯電視公司訪問時表示,先進細胞科技公司的實驗「令人不安」,該公司方向錯誤。許多人士認為,「醫療性複製」雖然不會創造出複製人,但是從複製胚胎分離幹細胞的過程必然會摧毀胚胎,因此仍與殺害人命無異。 

根據先進細胞科技公司的網站資料,其複製計畫在今年稍早展開,公司首先刊登廣告徵求自願捐贈卵子與體細胞的人士,經過重重篩選,從七位女性身上得到七十一枚卵子。至於體細胞部份,該公司原本是用捐贈者的皮膚細胞,失敗三次之後改用女性子宮內的卵丘細胞。先進細胞科技公司運用複製技術,從七十一枚卵子中培育出七個複製胚胎,最後有三個胚胎繼續生長,但三天後全數死亡,其中一個胚胎發育至六個細胞,另兩個胚胎只發育至四個細胞。這些胚胎中都沒有出現科學家亟欲獲取的幹細胞,也無法檢驗其基因有無缺陷。 

先進細胞科技公司也運用「孤雌生殖」(亦稱「無精生殖」)技術,以特殊化學物質促使未受精的卵子開始分裂生長,從廿二個卵子中成功培育出六個胚胎,並發育到第五、六天之後進入胚泡階段。科學家認為用「孤雌生殖」技術培育出的胚胎應該能成長到產生幹細胞、供醫療研究運用的階段,但無法在母體子宮內發育足月。不過先進細胞科技公司的六個胚胎並未產生幹細胞,該公司科學家正在研究原因。

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六個細胞的胚胎 算不算人?

2001.11.27  中國時報 

洪嘉麗/美聯社紐約廿六日電

美國「先進細胞科技公司」廿五日宣佈首度複製成功一個擁有六個細胞的人類胚胎。專家認為,一個只有六個細胞的胚胎,距離發展成活生生的嬰兒,還有相當遙遠的路途。 

就大多數人認知,「人類複製」即是製造一個基因完全相同的人類,但六個細胞的胚胎能否稱為人,具有相當爭議性。一名研究人員表示,它充其量更近似受精卵。 

這六個細胞的胚胎體積很小,肉眼無法見到。自然胚胎長到這個階段就能置入婦女子宮,仍有機會發展成嬰兒。 

不過,據研究其他哺乳動物的結果,許多分裂到六個細胞的複製細胞,沒有辦法瓜熟蒂落。 

喬治亞大學複製專家史蒂斯表示,以牛羊為例,受精卵大約有一半會發展到至少六個細胞,從這階段到順利生子,可能廿五或五十個胚胎才有一個成功。 

史蒂斯聲稱,目前研究人員對動物複製的了解多過人類複製,因此複製人類的成功率會更小得多,可能微乎其微。史蒂斯是先進細胞科技公司創辦人,一九九八年離職。 

即使目前相當普遍的人工受精,機率也差不多。休斯頓的拜勒醫學院人工受孕診所主任卡森表示,受孕過程有許多會出錯。她說,六個細胞的胚胎植入婦女體內後,只有五分之一的機會發展成嬰兒,這比率在診所相當普遍。卡森是美國生育醫學協會下屆主席。 

而這比率還是在謹慎挑選胚胎後才有的,不像進行複製時有許多未知的變數。卡森指出,成長到這一階段的胚胎,沒有一個細胞可以勝任特殊工作,如製造肝臟等。她說:「這胚胎比較像受精卵,而非嬰兒。」

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法令把關 衝擊醫療性複製「錢」途

2001.11.27  中國時報 

閻紀宇/綜合廿六日外電報導

甫於昨日宣佈創造出第一批複製人類胚胎的美國先進細胞科技公司,一直致力於研究與開發複製動物細胞的相關科技,並已獲得了多項技術專利。 

在複製人類胚胎的領域,先進細胞科技公司表示並不是要創造與體細胞捐贈者基因組成一模一樣的「複製人」,而是藉由複製人類胚胎,取得極具醫療價值的胚胎幹細胞,其中蘊含無限的商機與利潤。 

幹細胞是生物體內功能尚未分化的原生細胞,能進一步分化為各種體細胞,構成人體所有組織,因此治療疾病的潛力極大,為帕金森氏症、阿滋海默氏症、糖尿病、癌症、脊椎與骨骼損傷、心臟血管疾病等痼疾患者提供了無窮的希望。 

先進細胞科技公司與其他生技公司期望將來能進行「醫療性複製」,運用成年病人以自己的體細胞複製出胚胎,從其中取得幹細胞,培育成病人所需的細胞、組織甚或器官,以移植或其他醫療方式取代自身病變的組織或器官,不僅一勞永逸,而且可以將排斥的風險降到最低。 

但是「醫療性複製」在美國不僅有宗教倫理上的爭議,未來更有可能遭到立法禁止。 

布希總統早就表明反對的複製人類胚胎,無論其目的為何,聯邦眾議院今年七月通過全面禁絕複製人類行為的法案,如果這項法案明年也在參議院獲得通過,對於先進細胞科技公司之類的企業將會是一大打擊,其藉由申請複製技術專利獲取高額利潤的願景,恐怕也將化為泡影。 

因此先進細胞科技公司近來動作頻頻,先是在廿三日透過望重士林的「科學」雜誌發表研究報告,指出該公司培育的廿四頭複製牛不但發育至成年,而且生理方面一切正常,與自然誕生的乳牛幾無二致。這項報告意圖挑戰學界長期抱持的「複製動物容易造成病變畸形」觀念,淡化各界對於動物複製安全性的疑慮,進而影響參議院明年的關鍵性表決。 

該公司這篇報告也將提交「國家研究委員會」(NRC)明天召開的「界定與動物生物科技相關的科學疑慮」研討會。 

不過牛與人畢竟有天壤之別,先進細胞科技公司昨天更突出奇兵,宣佈成功複製人類胚胎,而且一系列行動顯然經過縝密策畫,先是將研究報告發表在網路的醫學期刊,然後安排「科學美國人」、「美國新聞與世界報導」等知名刊物做專題報導,公司總裁韋斯特與科技部門主管藍薩博士也四處接受訪問,藉由媒體造勢的意圖甚為明顯。 

但是先進細胞科技公司這種作法也引發批評,賓州大學生物倫理學家麥吉曾任職該公司倫理諮詢委員會,後來辭職,他批評該公司的研究報告缺少重要細節,相關做法「純屬宣傳」,幾乎是「以發佈新聞的方式來做科學研究」,非常不可取。

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國內專家:複製人作半套 醫界有共識

2001.11.27  中國時報 

文╱台北報導




針對美國成功孕育複製人胚胎一事,國內專家認為,這項技術並不難,但如果真要將複製人胚胎放到子宮內孕育,出生成人的難度就相當高。且各國都嚴禁將複製人胚胎放到子宮內孕育,以免觸及棘手難解的道德問題。 

複製人技術和胚胎幹細胞的觀念息息相關。 

胚胎幹細胞是從著床前的胚胎,也就是囊胚期胚胎的內細胞層所分離出來。在各種幹細胞中,胚胎幹細胞是最原始的細胞,最有潛力分化成人體各種器官組織的細胞,可供應細胞、器官或組織給所需的病人。 

目前全球雖有許多胚胎幹細胞株,但就算這些細胞株可以分化成所期望的器官或組織,一旦植入患者體內,不可避免會發生排斥。為解決這項問題,必須採用複製人的前段技術。 

一般胚胎幹細胞來自精卵結合的受精卵,複製人的前段技術則是借用一個去掉細胞核的卵子,再將患者體細胞的細胞核注射入該卵子,再用電刺激達到類似受精的作用,之後發展成胚胎,從中分離的胚胎幹細胞更適合患者使用。因為胚胎幹細胞核上的基因全來自病患本身,所以不會有排斥問題。 

台大醫院婦產部主治醫師陳信孚強調,這項技術只是複製人的前半段,醫界都有共識,不會把這種技術創造的胚胎放到子宮內繼續成長,只會停留在胚胎幹細胞階段,誘導這些細胞成為各種器官或組織的細胞,所以不會長成複製人。 

台大婦產部主治醫師徐明洸表示,美國成功製造的複製人胚胎,技術上並不困難,若要進一步將胚胎放到子宮內孕育,其成功受孕的機率和一般試管嬰兒技術差不多,大概是二至三成;但要能成功生產,則有相當多變數。 

他指出,複製人經歷過細胞核轉植技術,可能會傷害細胞內許多物質,對複製人的成長發育可能造成影響。 

他說,最明顯的就是桃莉羊,牠承襲另一隻羊體細胞的遺傳物質,因為那些基因早已老化,所以桃莉出生後便有老化問題。同理,將來就算複製人出生,也會有許多問題需要解決。

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