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檳榔與西施 

 

 

駱明慶 9/20/2002  台大經濟系助理教授

為了解決檳榔西施穿著暴露的問題,桃園縣政府日前邀集部分檳榔攤業者,商討制訂縣內檳榔西施穿著的規範,達成「桃園三不露」的協議,即「不露胸」、「不露臍」和「不露臀」。縣府表示,一個月的宣導期之後,十月十五日將開始嚴格取締。

此項規範檳榔西施穿著的政策一出,立刻引發各界廣泛的討論,南崁交流道往中正機場道路兩側的檳榔攤,也隨之成為新聞焦點。贊成者多由整頓社會風氣和提升國際形象的角度出發,認為檳榔西施的穿著確實是應該好好整頓了。反對者則認為,既然法律早有妨害風化等相關規範,此一規定不但多餘而且有認定的困難,更有剝奪人民衣著自由之嫌。另外也有人指出,其他行業如演藝人員、服裝與商展模特兒的裸露程度,與檳榔西施相較也常不惶多讓,為什麼不一起納入規範,難道裸露也有階級的差異?

在此,我們暫不討論這些正反意見的合理性,而要從檳榔的市場特性來說明,桃園縣政府對檳榔攤業者自律的期待,是相當不切實際且幾乎不可能成功的。檳榔商品的銷售其實可以分為檳榔和西施兩個部分,對消費者來說,甲檳榔攤所販賣的檳榔,其品質與價格和乙檳榔攤的檳榔幾乎是完全相同的,因為檳榔的生產過程相當簡單,賣出的成品幾乎沒有異質性。這使得檳榔販售這個行業的異質性,主要來自於西施對消費者的附加效用,廠商之間所競爭的,完全是西施的「火辣」程度。

競爭的過程使業者深深了解,只要西施的打扮稍微保守一點,生意馬上就會受到嚴重影響。因此,同一條馬路兩側的檳榔攤,激烈的競爭會使得業者各出奇招,西施的穿著也越來越火辣。政府在部分民意的要求下,自然就會要思考該怎麼管理了。問題是,這種要求業者「聯合自律」的想法,真有實現的可能嗎?

經濟學對廠商聯合行為的討論,恰好可以作為借鏡。石油輸出國為了增加利潤,會「勾結」起來,企圖透過聯合減產來提高石油價格,但是由於石油生產國之間,真要確切監督彼此產量,有執行上的困難。使得個別國家,不管其他國家是否遵守協議,都有偷偷增產以增加賣油收入的誘因。石油增產後油價自然下降,勾結減產以抬高油價的協議也就土崩瓦解了,這是廠商聯合行為的內在困難。

相對於少數石油生產國,檳榔攤業者的數目就更多了,執行「聯合自律」協議的監督成本很高,顯然縣政府認為能夠以嚴格取締來幫助協議的執行。只是,當其他檳榔攤的西施都遵守協議而穿著保守時,任何一個檳榔攤只要西施穿著火辣一點,來投消費者喜好,就能大幅增加銷售業績,他們當然有相當強烈的動機偷跑。更何況,並不是所有檳榔攤都加入了「聯合自律」的協議,只要有幾家檳榔攤以各種游走在新規定邊緣的穿著出現,立刻可在競爭中脫穎而出,聯合自律的協議也將隨之瓦解。

資料來源︰http://www.epochtaiwan.net/content_detail.asp?art_id=2425

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