Lynn Conway

電腦科學家,電機工程師,發明家,研究經理,教育家。

生為男孩,被養成男孩,但是卻擁有女孩的智力和性別。然而在1940、50年代還沒有足夠的知識和研究來理解這樣的事情,因此Lynn只得被迫長成男孩,等候時機。1960年代他進入IBM公司從事研發,發明了新的程式來改善超級電腦多重指令發送問題。

1966年Lynn終於和著名的變性醫師Harry Benjamin連絡上,並且在次年開始變性過程,成為最早接受荷爾蒙治療準備變性的人之一。可歎的是,就在他即將接受手術之前,IBM公司因為他的變性決定而把他炒魷魚,一切的專業累積化為泡影。但是Lynn仍然完成了手術,並且在1970年代改變姓名,以女性的身分進入Xerox研究中心從事電腦晶片的設計。

到了1978年,Lynn已經建立了國際知名度,特別是在VLSI系統上的創新成就上,因此她也開始寫這方面的第一本大學用教科書,1980至1990年代全美國的大學都使用了這本教科書,Lynn也開始在密西根大學電機與電腦系任教,並一度擔任工程學院的副院長。

在此之前,Lynn一直沒有揭露她過去的男性身分,她聽說過其他跨性別女人的悲慘遭遇,自己則處在可能的暴力危險中。1999年電腦歷史學家在收集資料的過程中無意間發現了Lynn過去在IBM公司的創新發明,驚訝於這樣先進的設計在六零年代就已經有人做出來了,這個發現也揭露了Lynn的身分。考量跨性別主體的一般困境,Lynn決定在這個有利時機現身,告訴全世界她的變性身分。

Lynn認為過去聽到的變性故事都充滿了悲情,因為變性者確實也承受了強大的社會壓力,但是卻沒有人提起那種從一個自己不想要的身體中得到釋放的奇蹟感受,以及日後重新開始生活的快樂感覺。公眾很少看到變性人成功的人生。因此Lynn希望公開她的經歷可以給年輕的跨性人帶來希望,也幫助跨性人的父母看到,擁有變性的孩子可以是一件快樂的事情--特別是當父母們支援孩子們早早開始這個過渡過程的時候。Lynn認為總有一天,性別轉型不會再被視為一件悲傷、或羞恥、或悲劇的事情,相反的,變性對那些不幸生錯性別的人而言,將是一個美好的、充滿生氣的奇蹟。  (何春蕤編譯)

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