【孝順批判】

《「子女奉養父母法草案」將初審》 
刑法定有遺棄罪 專法強制 可能造成親子關係緊張

提升孝道 法律最後關卡?

 
 

記者林河名【2001-12-30/聯合報/6版/生活】 

 
 

朝野立委共同提案的「子女奉養父母法」草案將在立法院司法委員會初審;由於獲得高度共識,通過初審並在本會期完成三讀的可能性極高。朝野立委憂心孝道漸失的立意甚佳,但以專法強制子女奉養父母不僅成效待觀察,是否造成親子關係緊張也必須進一步考量。

孝道是我國固有文化,從民法第一千零八十四條規定「子女應孝敬父母」,即可略見一二。事實上,民法除作上述「訓示」規定外,對於親屬間互負扶養義務,也有相關規定;甚至加重子女對於父母的扶養義務,即使因扶養父母而不能維持自己生活時,也不能免除扶養義務,只能減輕義務。

在民法之外,刑法也定有「遺棄罪」。由於法界長期誤解「若有其他兄弟姊妹尚可扶養年老或重病父母,即使自己不扶養也不構成遺棄罪」,以致定罪率偏低;但最高法院在去年十月通過一項最新判例,已糾正此錯誤看法。

依最高法院的新判例,不論扶養義務人多寡,只要該扶養義務人不履行義務,使得無自救力人之生存發生危險,就構成遺棄罪。這項判例也被視為有助提升孝道精神。

此外,現行老人福利法第卅條規定遺棄老人者可處新台幣三萬元以上、十五萬元以下罰鍰,並公告其姓名;如涉及刑責,應移送司法機關偵辦,也比刑法來得有用。因為老人福利法所稱「遺棄」,要件不若刑法那般嚴格,處分效果又快,對老人的保障更為周到。

從上述可知,老人家對於子女未盡扶養義務,甚或遺棄,並非無法可施;但老人家三餐不繼、乏人聞問的現象仍層出不窮,想必法律之外,還有其他養護措施出了問題。

部分家事法庭的法官認為,司法實務處理父母控告子女請求扶養並無太大問題,但這種案件極為有限,因為,天下父母心,即使子女再不孝,有多少父母忍心控告子女?強行立法要求子女必須奉養父母,會不會造成親子關係反而緊張?

立法委員希望普及孝道的想法值得肯定;但法律並非萬能,新加坡一向以立法嚴格著稱──在新加坡可行的法律,未必適用我國。這些問題都有待詳加評估,以免立法之後形成具文,非但實益不大,天下父母也未必領情。

 

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