友誼e線牽 孩子們人脈跨全球
中國時報  A10/國際專題  2005/11/29

【楊明暐】

數位科技正在重新定義我們的世界,改寫我們的生活方式。成長在網路時代的孩子,駕輕就熟地在網際間遨遊、在電玩戰場上廝殺,很多父母被數位差距撇下,不禁感到憂心及失落。

網路科技為新世代的孩子帶來了全新的生活模式,父母不可能阻止,但仍然必須監督,並且努力教育孩子正確的價值觀念,包括網路與遊戲中氾濫成災的色情與暴力。

現年十歲的小女生瑞秋•柏克維茲家住倫敦,兩年前她隨祖父母一起前往洛杉磯旅遊,認識當地一名年齡相仿的小女孩,兩人一見如故。瑞秋決定繼續和對方保持聯繫,儘管兩人天各一方,但距離不是問題。

兩個小女生留下彼此的電子郵件地址,而後便經常通信,去年瑞秋重遊舊地,兩個小朋友見面時彷彿她們一直都玩在一塊兒。瑞秋曾表示希望能多認識一些美國女孩,對方遂透過電子郵件介紹了幾位朋友給她。就這樣,瑞秋又認識了一些素未謀面的朋友。

 分居倫敦紐約 卻成密友

過去有人提倡建立「人脈」,並利用這層人際關係來追求事業成功。如今這似乎已成了廿世紀的古董,您若向一個十一歲小朋友推銷這種觀念,他(或她)恐怕會笑到不支倒地。

孩子們或許不懂攀登事業上的階梯,但他們對於從事社交活動,乃至分享、操控和利用這些活動已相當熟悉。

導致這種情況有兩個重要因素。一是現今小孩所處的世界,比他們父母當年生活的世界更大、更多樣化。過去,孩子們的社會圈子小,除了家庭、鄰居和學校同學外,也許還能透過童軍或宗教活動認識一些朋友。今天,特別是洛杉磯這種大城市,孩子們可以在學校、課後輔導班、夏令營及運動場所認識來自各地的朋友。

當然,還有網際網路。據統計,美國八○%的高中生、七○%的初中生、半數小學生甚至二三%的學齡前兒童會使用網路。大部份孩子上初中時已有收發電子郵件經驗,並熱衷使用即時通訊。

現代小孩與陌生人接觸、與朋友交往以及利用鍵盤將彼此不同生活聯繫起來的能力,已改變了社交生活的範圍和定義。在網路上,孩子們仍按他們的年齡行事,無論是熱情、愚蠢、衝動、叛逆甚至兇惡殘酷,然而他們卻是以一種更公開的方式來做這些事。

心理學家湯普森(Michael Thompson)指出,過去孩子們想介紹鄰居朋友給夏令營的朋友認識,障礙很高,好比必須花時間寫信,或冒險打電話給陌生人,但在網路上交友卻輕鬆愉快,也讓孩子們對自己建立人脈的能力深具信心。

 社交範圍定義 已被改寫

一個七年級生給了一名新同學一份即時通訊名單,不到一星期,新同學已和班上所有的人「對話」過,包括那些她不好意思當面接觸的同學。

有些孩子則藉由多人線上遊戲擴大他們的社交圈子。在這裡,他們可能和遠在地球另一端的人一起玩遊戲。

一位育有四名子女的母親拉帕波特表示:「線上友誼沒有太多個人互動,也就是孩子們並未學會如何彼此面對面交往。躲在網路背後誇大吹牛和說謊是容易多了。」

網路社交活動也常有醜陋的事情發生。幾年前出現一個極端的例子,華府地區一名八年級女生在網路公布欄上被一名同學盯上,對方用猥褻的言詞貶損她,最後還慫恿她自殺。有些專門散播學校八卦、醜聞和誹謗言論的網站已被關閉,但這類網站還是很多。

儘管如此,大部份孩子都認為網路有助於他們與朋友發展關係。許多家長也認為網路有其正面價值。前述小女孩瑞秋的母親狄波拉認為網路把筆友的概念提升到一個新境界,女兒有時會與朋友以及朋友的朋友在網路上聊天,而這些人分散在澳洲、歐洲或美國。

大家應該都會同意,出生在數據機時代的小孩絕不會放棄他們的網路。拉帕波特女士說,網路完全改變了社會的面貌,她感嘆道:「電話響的次數已經不像過去那麼多了。」(楊明暐)

國際邊緣青少年解放陣線青少年人權、法律與政治經濟