不願成拖累 蹺家老人日多  
  2003.10.03 中國時報 

林倖妃/台北報導

重陽節即將到來,失蹤老人協尋中心從接獲案件分析發現,罹患失智症、找不到回家路者占最大宗。但最近一年開始出現許多不告而別的「蹺家老人」個案,大都因憂鬱症或是身體健康不佳,不願拖累家人,或是和家人關係緊繃而主動離家。 

值得注意的是,從失蹤老人協尋中心的經驗發現,蹺家老人因有目的離家,找回的機率相當低;即使尋獲,遭不測的機會亦較一般協尋老人高。家人往往事後才發現原來家中老人一直不快樂。 

失蹤老人協尋中心表示,該中心累計至今接獲協尋人數七百三十七人,最近一年陸續出現老人離家出走個案,成為蹺家青少年之外另類新現象。 

住在台中縣七十九歲的老奶奶病痛纏身,長年身體健康狀況不佳,經常向家人說,不希望拖累孩子,讓大家費心費力照顧她。家人以為是老人家發發牢騷不以為意,一天老奶奶如往常般,和家人說要外出走走,沒想到竟一去不回頭。 

老奶奶出走後,家人猛然回想,覺得奶奶常說不想拖累家人照顧,可能並非牢騷而已,趕緊報警要求協尋,也到她常去的地方和各醫院、收容機構探詢,至今離家五個月沒有消息。 

失蹤老人協尋中心指出,蹺家老人離家前都有徵兆,如有憂鬱症或在言語中透露出訊息。但家人往往因工作忙碌,或以為老人家年紀大、多病痛,心情自然受影響而未予深究;也有部分老人離家後,家人從他日常生活蛛絲馬跡循線追索,懷疑可能早有失智傾向。
 

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