你 老了嗎?  
  你 老了嗎?

◎王治元(亞東醫院代謝內分泌科主任)2003.09.23 中國時報 

根據聯合國世界衛生組織對於老化的定義,65歲以上稱為「老年人」,當一個地區或國家的人口中,老年人的比率超過7%時,稱為「老化社會」。以台灣的現況來看,國民生育率逐年下降,加上現代人晚婚與平均生育年齡提高的緣故,台灣目前65歲以上老年達260萬人,占總人口比率約8.8%,已然邁入「老化的社會」。 

如果把台灣城鄉地區統合在一起來說,台灣人口老化指數平均達43.2%,而在台北市等都會區更高達52.6%,所謂老化指數是為了衡量地區人口老化程度所設定的指標,它的計算方式為(65歲以上人口/0到14歲人口)*100%,在一般以年輕人為主的社會結構中,老化指數約為20%。 

近十年來台灣老年人口變化顯示我們正快速的邁向高齡化的社會,近年來如何面對老化成為重要的討論方向。 

疾病 會讓人老得快 

就醫學的角度,老化的過程可以分為原發性和續發性老化兩種不同的定義。所謂原發性老化是指人體細胞組織的自然衰老過程;一般而言,人體在20歲時,體力與身體細胞的發展達到最佳的狀態,20到35歲間有微幅的退化,但一般並不會明顯察覺。 

而續發性老化的定義是指,因急性、慢性疾病或環境因素所造成的加速衰老。所謂急性疾病泛指一般病毒及細菌感染造成的身體發炎反應。有些研究者認為,身體的發炎反應會產生許多自由基,而自由基是造成老化的重要理論之一。 

至於慢性疾病的內容更廣,其中以糖尿病與高血壓最受到重視,在2003年《新英格蘭》醫學期刊裡,高血壓與糖尿病已被視為加速人體退化的重要疾病,而現今許多「延緩老化」的治療,就是以預防或治療上述慢性疾病或環境因素所造成的老化為主,也就是預防續發性老化。 

人的老化有共同特質;首先,男女都有更年期,這是指失去生殖能力的時候,只不過女性在50歲左右,卵巢就失去排卵的功能,男性一般約到65﹣70歲才會逐漸失去生殖能力。 

皮膚 最易發現歲月痕跡 

其次,老化可表現在許多方面,最容易發現的地方就是皮膚。當年老時,皮膚變的較乾燥且皮下組織的脂肪組織會減少使皮膚易有皺紋,皮下的血管脆性容易導致微血管破裂的淤血。睡眠的周期變得不穩定,記憶能力會明顯的減退,情緒的控制也多半不如年輕的時期。 

最令人困擾且難以啟齒的,莫過於性能力的衰退。在男性方面,統計顯示,40歲後勃起持續的時間明顯縮短,在性愛的過程中也常見未達到高潮即無法持續勃起;而以女性來說,除了性慾降低外,性交疼痛不適也是影響「性」致的主因。 

美國華盛頓大學曾經對老化提出了一個問題量表,一般修飾其內容提供給男女性作共同的參考(附表),這是一個較主觀及抽象的問卷,但問題的層面從生活的態度、情緒、身體與體力的變化,以迄運動與性生活的變化,如果在這10個問題裡,有超過4個答案是「Yes」,則身體的老化現象就很明顯了。 

現在,藉由血管動脈硬化測試可計算出動脈與身體的生理年齡,如與實際年齡作比較,即可得知身體相對老化的程度。而在內分泌荷爾蒙的檢查方面,也可經由檢測生長激素、甲狀腺、男女性腺荷爾蒙及去氫雄皮酮(DHEA)的數值,來估計病患老化的程度,及是否應接受飲食、藥物、運動方面的諮詢治療。 


老化篩檢DIY

王治元   2003.09.23 中國時報 


老化計量原則您的性慾及性能力明顯減退了嗎? 

您是否覺得自己缺乏年輕時的活力? 

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您是否覺得最近運動的技巧退步了? 

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