新社會史學派淺說(英國馬克思主義史學派)

作者:薑 凡


  新社會史學派,也稱英國馬克思主義史學派,是二戰後西方新史學的一個分支,也是國際馬克思主義史學流派的一部分。這個學派有一批卓越的歷史學家,寫出了一大批優秀的歷史著作。歐洲史學史專家、美國紐約州立大學教授伊格爾斯在70年代曾說:新社會史的誕生是近1520年來歷史編纂學方面最重要的發展”。它不僅對歐洲,而且對國際史學界(包括美國、中國等)都産生了深遠的影響。

  新社會史學派的代表人物主要是莫奡窗P多布、羅德尼·希爾頓、克奡策咱情P希爾、埃塈J·霍布斯鮑姆和EP.湯普森。多布主要研究資本主義史;希爾頓研究封建社會及其向資本主義的轉變;希爾研究1640年資產階級革命;霍布斯鮑姆研究勞工運動、盜匪、資本主義生産方式以及20世紀宏觀的歷史;湯普森研究英國工人階級的文化等。他們發表著作的年代主要從20世紀40年代到70年代。其中少數人,如霍布斯鮑姆,直至90年代,還在發表力作《論歷史》和大部頭的斷
代世界史《極端的年代》。

  這幾位史學家幾乎有著共同的經歷。他們都出生在本世紀的二十幾年;都畢業于牛津或是康橋;在二戰中都參加了反法西斯戰爭;都信奉馬克思主義;都曾經是英國共產黨員。總之,雖然他們有著各自不同的研究領域,但共同的經歷卻使他們的著作具有一些共同的特點。


  第一,強調擴大的總體社會史概念。傳統的社會史概念認爲,社會史只是研究日常生活、風俗民情的歷史。但新社會史學派認爲,社會史應該是總體史,包括經濟、政治、文化等各個方面,應該把各個方面作爲研究視角,來全面分析社會各種現象,進行多學科或跨學科的研究。因而,一方面,他們每每能從一個新的角度去研究歷史;另一方面,他們的結論又具有深刻的理論色彩。如霍布斯鮑姆從工人戴鴨舌帽、足球運動的興起、食品的標準化包裝和大衆化的休假等現象中,探討了英國工人階級在何時形成這樣深刻的理論問題。

  第二,他們都不注重精英人物的歷史,而更重視研究社會下層和人民群衆的歷史。他們挖掘了教堂和醫院的檔案、土地登記冊以及繪畫和民間傳說中有關民衆日常社會生活的新史料,試圖再現普通民衆在一個相當長的歷史時段中的社會生活。如湯普森在探討英國工人階級的文化時,依靠新史料,再現了酒吧、工人夜校的場景,研究了18世紀末至19世紀初工人的休閒方式。

  第三,他們都信奉馬克思主義,熟讀馬克思和恩格斯的著作。在他們的書中,馬克思主義的理論色彩非常明顯。但是,他們不是從理論出發,而是注重對歷史過程的調查,並把理論性與敍事性結合起來。

他們探討的領域,有些是馬克思和恩格斯曾經探討過的,如資本主義的經濟、政治;有些是馬克思、恩格斯沒有探討的,如資本主義的文化。他們使用的研究方法,有些是馬克思、恩格斯採取過的,如經濟基礎與上層建築的關係、階級鬥爭和歷史規律等,有些是馬克思、恩格斯沒有採取的,如更加強調人在歷史發展中的主觀作用(當然不是隨心所欲地創造歷史)。

  目前,對這一學派在今天的歷史命運有兩種看法。一種看法認爲,隨著老一代新社會史學家漸入老境(湯普森已經逝世),新一代繼承者又沒有什麽力作問世,因此,有人說新社會史學派衰落了。另一種觀點認爲,儘管作爲有形的學派的確衰落了,但是,隨著其研究方法和觀念日益爲更多的史學家所接受、所應用,隨著新社會史著作在不同國家出現,應該說這一學派是發展了。筆者認爲,新社會史學派是一個學派,更是一種研究方法和思潮,它在過去以至今天始終發揮著重要作用。在過去,新社會史學派的興起,是以對在史學界占統治地位的舊社會史學派的否定而獨樹一幟,形成其鮮明的學派性;在今天,新社會史學派所倡導的一系列研究方法已經普遍地被人們所接受,已經習以爲常,以至使用這些新方法的人不再獨具特色,因此,其學派性也就自然消失了。

  與歷史上任何事物一樣,它不會、也不應該是一成不變的。它必須隨著時代的進步,不斷吸收新的養料,才能使自己獲得發展,從而得以保存。

 

中國大陸學界現況