台灣老外 「網路」獨立建國
 
【記者鍾蓮芳/專訪】

台灣除了外省人、原住民、客家人,還有另一個族群叫「外國人」。他們有的新來乍到,有的則已是住了20、30年的「老外國人」;過去,他們分散各地,近年他們則開始集會、結社,建立了一個自己的「社區王國」……。

不必緊張,這些外國人的「福爾摩沙」其實只是在虛擬網際網路裡的網站——forumosa;網主是加拿大人Anthony Van Dyck(潘龍泉),來台近十年,耕耘網站幾年下來,竟成台灣外國人的網站「盟主」。

和馬英九相比,Anthony高帥、健康、親和力高,外形毫不遜色;和陳水扁比較,他則溫暖、正直、有禮,公信力高出很多;和李登輝比較,他絕對是網站靈魂人物,如果這個網站已為台灣外國人的網路國度,稱其為「國父」也絕不為過。

Anthony說,他大學時休學一年周遊列國,去過31個國家,對台灣留下深刻印象,1989年曾到台灣短暫教過英文,返回加拿大完成學業後,被台灣快速成長的步伐吸引,再次回到台灣,就這樣留了下來。

當時他除了教英文,發現到一個提供台灣外國人相關生活資訊的網站「ORIENTED.COM」,他因為「愛吃」很快就把台北好吃、好喝的地方摸熟了,在網上發表了不少有用資訊,站主乾脆委託他管理其中一個飲食生活的網頁,想不到吸引愈來愈多的造訪者,維持網頁成了他業餘的「正職」;前年,他並成為網站的主要管理者。

網站後來改為「forumosa」,取forum中文為論壇之意,而討論內容為在Formosa台灣的生活點滴,也因為造訪的外國人愈來愈多,目前已是台灣最大的外國人網站:同時間通常有百餘人掛在網上,造訪網站的人數已超過了20萬人次。

他說,光去年一年,因為太多人上網而塞車、當機,維持網站的頻寬就升級了三次,流量大、網路升級,也使他們的網站維持費用大為提高,由一開始每個月20美元,到去年的每個月200餘美元,換算成台幣每個月網路費高達7000元,因為這個網站原本就是開放的公益網站,所有維持費用完全由站主自付。

Anthony的台灣妻子潘蕙欣說,雖然她猶如「電腦寡婦」,Anthony一回家就迫不及待坐到電腦前面,擔心愈來愈高的網路費,他們並決定開設「北美英語」補習班,打算為維護網站長期作戰。不過,網路社區的外國朋友「好可愛」,擔心站主關掉網站,紛紛主動捐錢,去年雖然網路費大增,他們竟然沒有花到一毛錢。

網上什麼神奇的事都可能發生,除了捐錢,連準備來台灣的外國人都找到forumosa尋找協助,還沒來到台灣、就已安頓好一切的吃住;Anthony也意外發現外國人在台灣的足跡廣布,連阿里山上都住有外國人;去年桃園大停水,網站更「救」了許多已經好幾天憋尿、不敢洗澡的外國人。

透過網路,台灣的「外國人」也現出原形,台灣的外國人絕不只白皮膚、藍眼睛的西方人,也不是泰國、印尼、菲律賓等外籍勞工這些「刻板印象」,而是歐、亞、美、非四大洲,各國人都有,猶如一個「國際村」。

至於透過網路,尋求居留問題、課稅問題、交通問題等等疑難雜證,在網上找到了另一伴,志同道合的人定期約出來「網聚」,一起去露營、遛狗、郊遊「發現新台灣」,甚至對台灣社會、政治問題,國際政治、社會新聞,高談闊論,更是常事……;外國人在台灣的各種適應問題,交給「forumosa」就對了。

Anthony說,台灣外國人終於建立了自己的社區王國……;他們不只是外國人,也是台灣人。 

【2005/01/14 民生報】 

在台老外去年破50萬 越南新娘最多

記者鍾蓮芳/報導

政府期許台灣國際化,外國人來台觀光、移民的條件日益放寬;內政部統計,在台外國人這十年間確已大幅增加,到去年六月底已突破50萬人大關,其中持有居留簽證者已達43萬人。

和前一年同期比較,在台外籍人士增加了14.5%,和民國83年比較,十年來人數增加了近一倍。

根據內政部統計來台工作外國人的分類,在台居留的外國人以外籍勞工69.4%最多,外籍配偶19.9%次之,最後才是因觀光及商務原因在台停留的外籍人士。

外籍勞工中,又以泰國籍最多佔33.9%,菲律賓次之28.7%;外籍配偶則以越南籍最多佔63.1%。分布的情形,外籍勞工以桃園縣最多、台北縣次之;外籍配偶則是台北縣最多、桃園縣次之。

外籍配偶的國籍最為多元,除了越南、印尼、泰國、菲律賓、柬埔寨等名列前茅的東南亞新娘之外,還包括日本、馬來西亞、美、韓、緬甸、新加坡、加拿大、英、法、德、印度、南非、巴基斯坦等國。

至於因為商務及觀光因素在台停留的外籍人士,則以美國籍佔30.9%最多,日本籍以18.8%次之。

整體來說,持居留簽證在台長期居留、並工作者,有43萬456人佔85.85%,持停留簽證者在台短期停留六個月者,則有6萬9383 人佔13.84%。值得注意的是,和前一年同期比較,持停留簽證短期在台工作、觀光者增加了1.06倍,顯示,台灣「國際化」的趨勢已逐步成形。 

【2005/01/14 民生報】

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