微軟MSN以保護兒童為由,關閉公共聊天室

關聊天室防犯罪國內業者不以為然 

鍾玉玨/綜合廿三日外電報導、陳大任/台北報導 
中國時報20030925

電腦軟體業巨擘微軟公司旗下MSN事業部今天宣布,有鑑於網路聊天室逐漸成為有心人從事性犯罪、詐欺的工具,微軟十月十四日起將關閉在歐洲、中東、非洲、亞洲、拉丁美洲等廿八個國家的MSN網路公共聊天室,只保留美國、加拿大、日本、澳洲、紐西蘭和巴西等六國的網路聊天室服務。至於MSN的主要競爭對手—美國線上、雅虎等則不打算跟進關閉聊天室。 

在倫敦,微軟MSN事業部表示,免費、無管理員監督的網路聊天室其實一點都不安全。由於利用網路聊天室犯罪的社會案件越來越多,身為有責任感的業界領導人,有必要帶頭改變,保護MSN使用者,以免他們受到垃圾郵件等不請自來信件的騷擾,同時也保護兒童,避免他們成為性犯罪者加害的對象。 

微軟MSN網路服務遍及全球卅四個國家,用戶多達八百六十萬人,至於使用MSN聊天室服務的用戶有多少,微軟不願透露,只說近來使用人數因為即時傳訊(Messenger)服務興起而減少。 

MSN關閉廿八個國家的聊天室後,只剩六個國家可繼續使用MSN聊天室。在美國,MSN雖繼續提供無人監督的聊天室,但要求使用者必須搭配MSN其他任何一種加值服務(如電子郵件收發、電子行事曆),且必須用信用卡訂購,以便留下信用卡資料供日後追蹤。 

在加拿大、澳洲、日本三國,MSN的聊天室將請專人廿四小時監督管理,無人管理的聊天室則和美國一樣必須付費。 

在紐西蘭與巴西,只提供廿四小時監督管理的免費聊天室服務。 

換言之,十月十四日之後,再也無法使用既免費且無人管理的MSN聊天室。 

微軟表示,將在本週稍後開始提醒消費者注意聊天室的最新變化。若所在地的MSN聊天室服務被關閉,但又想繼續上網聊天,則必須改用MSN的即時傳訊平台。該平台雖然免費,但聊天對象多所設限,且清楚知道對方背景、來歷。 

西雅圖微軟總部的MSN事業部發言人古瑞說,關閉或限制聊天室功能有助於遏阻網路犯罪,包括色情電郵、誘拐未成年者、詐欺等。近年來網路聊天室逐漸成為性犯罪者誘拐兒童的犯罪工具,根據「網路研究中心」七月公布的調查顯示,九至十六歲的兒童中,二○%定期上網聊天,其中半數的聊天內容和性有關。 

有些專家擔心,微軟關閉MSN的決定可能迫使兒童轉往暗藏於管理死角的聊天室,反倒對兒童更為不利。 

對於微軟關閉或限制MSN聊天室之舉,經濟分析師指出,也許有助於降低免費上網的人數,進而刺激MSN整體的營收。 

MSN的主要競爭對手—美國線上、雅虎等業者表示,微軟此舉不會影響他們的聊天室服務策略。英國網路服務公司Freeserve表示,聊天室是網路最受歡迎的服務項目之一,所以不會予以關閉。 

台灣微軟宣佈將於十月十四日停止MSN公開聊天室(http://chat.msn.com)服務,範圍亦將擴及亞、歐、澳及中美洲等地區。包括YAHOO!奇摩、蕃薯藤、PChome online等網站業者均認為影響層面不大,也不會跟進。 

台灣微軟MSN事業處經理郭怡君表示,停止服務的原因是為了避免使用者受色情、垃圾廣告等違法訊息的騷擾,以及防止兒童於公開聊天室與陌生人接觸,進而得到不當內容。 

蕃薯藤副總經理袁棟認為,網路色情問題只能疏導,無法用圍堵方式解決。擔心被不當訊息騷擾的人,除了避免接觸相關網站,也只能在自家電腦上安裝防色軟體。 

YAHOO!奇摩吳曉嵐表示,9月4日起YAHOO!奇摩已針對新申請的聊天室名稱進行審核,就是要防範名稱不雅的聊天室成立,因為多數網友都是看聊天室名稱來選擇進入。 

PChome online經理曾薰儀表示,為了清淨網站上的內容,網站業者一定要請一批人負責監控,不管是文字或是圖片,只要被認定是不雅、違法就主動刪除。 

事實上,目前各個網站都有聊天室,其他如交友、貼圖、家族等頻道也已具有聊天室的功能,連線上遊戲也都有聊天、交友的功能。一名業者即指出,取消一個聊天室並不能達到防堵色情的效果。

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